miércoles, 30 de abril de 2008

35 - La Finca Istataco

Para que se entienda como el destino prepara los escenarios, para que los sucesos cambien la fisonomía de ciertos lugares y contribuyan al asentamiento de gentes, que luego formarán pueblos y darán lugar a múltiples historias, me veo obligado a hacer una brevísima síntesis que en última instancia explicará por que estoy escribiendo esto en abril de 2008.

La familia de mi padre como todas las de la época era bastante numerosa, contaba con seis hermanos: Ramón, Rodolfo, Armando, Juan, Víctor, Humberto y dos hermanas: Sofía y Teresa.
Ramón el mayor, se había ido a vivir a Buenos Aires donde se casó y tuvo dos hijas. Tenía una buena posición social y económica e influyó para que todos sus hermanos fueran a estudiar a esa ciudad. Mi padre justamente estudió en el Colegio Nacional que todavía existe.
Humberto Cuello en su época de estudiante en Buenos Aires
Su hermana Sofía [1] en otro colegio, era compañera de estudios de Aurora Roca, con quien se recibieron primeramente de maestras.
Aurora Roca en su época de estudiante en Buenos Aires
Humberto vuelve a Tinogasta ya que Armando, que se había recibido de Ingeniero Agrónomo en La Plata también lo había hecho para hacerse cargo de la propiedad familiar llamada “El Retiro” en la Villa San Roque. Si bien ésta era una propiedad extensa aún no tenía los olivares que hoy ostenta y que fueran los más grandes de la provincia de Catamarca hasta el advenimiento de los “diferimientos impositivos” que significaron inversiones millonarias extra regionales.

Pareciera que la ambición de estos hombres no “cabía” en esa extensión de unas 100 Has y decidieron comprar otra propiedad en Medanitos para que una vez canceladas las deudas se intercambiara con la parte de Humberto en la hacienda familiar cosa que así sucedió.
Es en agosto de 1938 cuando, Armando Antonio Cuello y Humberto Celestino Cuello compran al abogado de La Plata Dr. José V. Figueroa y a Luis Cantarell de Catamarca una finca en Medanitos denominada “Istataco” de 660 Has.

En esta finca, un lugar deshabitado, la lucha por dominar la naturaleza bravía, pone a prueba un temple de recia fortaleza. Humberto encausa las aguas del río Abaucán por medio de una técnica simple pero ingeniosa; como el nivel del fondo del río bajaba por las crecientes por debajo del nivel de las tomas, cruzó alambres de orilla a orilla con ramas colgantes que al disminuir la velocidad del agua producían la sedimentación de la arena que pronto recuperaba el nivel perdido.

Para abreviar digamos que una vez que estas tierras se pudieron regar y cultivar, el destino encontró el momento oportuno para jugar su carta. En un viaje que Humberto realiza a Buenos Aires, su hermana Sofía [1], íntima amiga de Aurora Roca y siendo ambos solteros, los presenta.
Aurora Roca, mi madre, representaba una idiosincrasia casi diría opuesta a la de Humberto, este último de vieja raigambre norteña, conservador, cuyo origen se pierde hasta llegar al alto Perú y de allí a la España contrareformista de donde provienen sus ancestros, se encuentra con una mujer de formación moderna y racional, al tono con una gran metrópolis cultural como Buenos Aires que representaba una avanzada europea principalmente influenciada por Francia e Inglaterra. Aurora era profesora de francés en la Alianza Francesa y traductora simultánea, pero seguramente nunca imaginó que su destino estuviera tan lejos del París soñado.
Hermanas Roca: Aurora y Rosa, solteras, e Isabel, junto a su esposo e hija ¿quién es este hombre? (ayuda: si está su firma es muy valioso)
Humberto y Aurora en calles de Buenos Aires, el destino hará que pronto se encuentren.

Se casan, ella sin tener la menor idea de lo que encontraría llega a su nuevo hogar en Medanitos, Tinogasta allí por 1943.

Rancho existente en Istataco al tiempo de la llegada de Aurora Roca


Humberto Cuello en Istataco, en el duro comienzo.

Pero Aurora no se dejó amilanar por el escenario, por el contrario, ese mismo día comenzó a volcar toda la racionalidad que las circunstancias exigían, reorganizó el personal, ordenó las cuentas de la incipiente empresa y con la fortaleza de voluntad y visión de Humberto en pocos meses comenzaron a gestar un emporio de trabajo y producción que dió ocupación a centenares de obreros.
Istataco en los comienzos, en este lugar hicieron la nueva casa. Obsérvese la loma al fondo que servirá de referencia en las fotografías siguientes.

En dos años hicieron la nueva casa,
La nueva casa, diseño de mi madre que en la foto me tiene en sus brazos.

Plantaron muchas hectáreas de viña y alfalfares, tuvieron numerosa hacienda, instalaron un aserradero donde producían parquet de algarrobo.
Caldera Ruston & Proctor fabricada en Lincoln Inglaterra que llegó andando desde Tinogasta hasta Istataco para sorpresa de quienes la vieron pasar por todos los pueblitos.
Enrique (Quique) a la izquierda y el autor a la derecha en sus respectivos caballos al fondo nuestra casa de campo diseñada por mi madre y construida por Nicolás Sequer de Fiambalá.
El Kaiser que adquirieron y al fondo la finca en sus comienzos.

Vista de la finca “Istataco” en Medanitos (Toma del año 2000 desde la loma)

[1] Una biografía de Zoila Sofía Cuello Díaz puede verse en:

http://www.dominicastuc.org/content/documento/documento/000/000/029/7VcNAMPG.pdf

No hay comentarios: